Uma mulher em Quioto, no Japão, trabalha num computador portátil ao ar livre

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Como o Japão adotou o trabalho flexível

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O local de trabalho tradicional do Japão está a ser desafiado por novas iniciativas que promovem o trabalho flexível como uma alternativa às deslocações cansativas, ao horário opressivo e a redução da população. Por Tim Hornyak

 

Tóquio possui um dos melhores sistemas de trânsito do mundo. Os comboios são pontuais, limpos e ubíquos. Mas não vai querer estar na linha JR Yamanote às 8:30 da manhã a menos que goste da sensação de quase asfixia no meio de uma multidão de pessoas. Pessoas veteranas na arte de viajar a pé suportam de forma estoica cotovelos nas costelas e deslocações de duas horas porque não têm outra escolha a não ser estarem no escritório. Mesmo na era digital, as empresas japonesas destacam frequentemente a presença no local de trabalho porque sempre assim foi.

No Japão, o conceito de trabalhar a partir de casa é relativamente alienígena. Apenas 13,3% das firmas japonesas tinham uma política de teletrabalho (também conhecido como trabalho remoto) em outubro de 2016 e apenas 3,3% estavam a planear a introdução de uma política deste tipo, de acordo com um inquérito conduzido pelo Ministério dos Assuntos Internos e Comunicações(1).

Em relação aos motivos pelos quais as empresas não estavam a permitir que os seus funcionários trabalhassem de forma remota, 74,2% afirmaram que não tinham um tipo de trabalho adequado a essa opção. No entanto, quando os resultados do inquérito foram publicados no último mês de junho, o Ministério notou que as empresas com sistemas de trabalho remoto eram 1,6 vezes mais produtivas do que as empresas que insistiam em que os funcionários respeitassem a ditadura do relógio no escritório. Agora o Ministério pretende aumentar a taxa de teletrabalho entre as empresas para 30% até 2020.

Mais produtividade, menos tensão

Apesar de o Japão possuir um dos horários de trabalho mais alargados do mundo, mais horas a trabalhar não são traduzidas numa produtividade melhor. De facto, o Japão ocupa o 30.º lugar em termos de PIB per capita e produtividade, de acordo com dados da OCDE em 2017(2).

Se isso não fosse razão suficiente para obrigar as empresas a repensarem a sua abordagem ao trabalho, em 2020 Tóquio será a cidade anfitriã dos Jogos Olímpicos. É esperado que cerca de 40 milhões de turistas estrangeiros visitem o Japão nesse ano, um aumento face aos 30 milhões de 2017, acrescentando 920.000 viagens por dia às redes de transportes públicos em Tóquio durante os Jogos Olímpicos.

O governo tem estado a tentar que as empresas sejam mais flexíveis com os seus funcionários, para promover um equilíbrio saudável entre a vida pessoal e a vida profissional, após uma série de escândalos relacionados com a morte de pessoas esgotadas devido ao excesso de trabalho. No início deste ano o governo lançou a campanha Sexta-feira Premium, que encoraja os guerreiros empresariais a saírem do escritório às 15 horas na última sexta-feira de cada mês.

Entretanto, empresas como a Microsoft Japan adotaram o trabalho flexível – os funcionários podem trabalhar em qualquer lugar, desde que desempenhem as respetivas tarefas – e a Yahoo! O Japão está a considerar a possibilidade de implementar a semana de trabalho de quatro dias.

Novas formas de trabalhar

Em julho de 2017, o Ministério dos Assuntos Internos inaugurou o Dia do Teletrabalho para promover o trabalho remoto. Cerca de 900 organizações participaram, incluindo o Governo da Área Metropolitana de Tóquio, que supervisiona a metrópole com cerca de 14 milhões de pessoas.

“No passado, o crescimento económico foi alcançado através do trabalho árduo e de de longas horas de trabalho, mas atualmente não é provável que as pessoas pensem que um horário de trabalho longo está relacionado com o sucesso profissional,” afirmou a Governadora de Tóquio, Yuriko Koike, aos participantes de um evento denominado Telework Festa. “Precisamos de um novo [estilo de trabalho] com menos tensão física, para enriquecer a vida de cada indivíduo.”

As principais empresas abraçaram a causa. Mais de metade dos trabalhadores da sede da empresa de telecomunicações NTT Data em Tóquio adotaram a prática do trabalho remoto, enquanto 270 dos 330 funcionários elegíveis em Tóquio da empresa do ramo alimentar Calbee optaram pelo teletrabalho, de acordo com o The Japan Times(3).

O Ministério dos Assuntos Internos pretende fazer do Dia do Teletrabalho um evento anual, e existem motivos para acreditar que poderia mudar as atitudes no Japão. Afinal, o governo tem um registo de mudança. Em 2005, Koike, na altura Ministra do Ambiente, lançou a campanha Cool Biz para encorajar os trabalhadores a usarem manga curta em vez de fato durante o verão, de modo a reduzir a utilização de ar condicionado e poupar eletricidade. Vestuário mais informal durante o verão é agora uma norma e milhões de toneladas de emissões de CO2 foram poupadas através da campanha.

Multidão de pessoas apressadas na estação de Ikebukuro em Tóquio, Japão

Japoneses em deslocação na estação Ikebukuro em Tóquio, Japão

 

Desempenho melhorado

Para as empresas e para as administrações corporativas, os benefícios do horário de trabalho flexível parecem óbvios. Um estudo de 2014(4) no The Quarterly Journal of Economics concluiu que os funcionários do centro de atendimento de uma agência de viagens que trabalhavam a partir de casa como parte de um experimento apresentaram um aumento de 13% no desempenho, incluindo menos pausas e dias de baixa médica.

A mensagem está a espalhar-se no Japão, mas lentamente. Kunihiko Higa, um professor no Tokyo Institute of Technology’s Graduate School of Innovation Management, afirma que as empresas no Japão ainda precisam de ser convencidas dos méritos do trabalho remoto.

Entretanto, a implementação é normalmente deixada ao critério dos gestores individuais, que podem não estar muito predispostos a tentar algo sem precedentes. Outras questões incluem a forma como devem ser configurados sistemas de comunicações que possam replicar o ambiente de trabalho com a maior semelhança possível.

Mas Higa destaca que outro problema premente também pode ajudar a popularizar o teletrabalho: a calamidade demográfica no Japão. Com uma baixa taxa de natalidade e políticas estritas contra a imigração, a população teve uma descida recorde de 300.000 habitantes em 2016. Até 2050, cerca de 40% da população japonesa terá mais de 65 anos, de acordo com uma Investigação do National Institute of Population and Social Securities(5).

“Existe uma falta crónica grave de trabalhadores devido à população envelhecida e aos problemas inerentes ao cuidado das crianças e dos familiares idosos,” afirma Higa. “Estes são problemas comuns para todas as organizações, independentemente de pertencerem ao setor público ou privado. Se os líderes empresariais de pensamento inovador forem bem-sucedidos na introdução de um teletrabalho estratégico em larga escala, a prática irá disseminar-se rapidamente."

À medida que a população do país é reduzida, os japoneses terão de fazer mais com menos de modo a manterem a competitividade na economia global e a manterem o seu padrão de vida. Isto inclui o investimento em abordagens flexíveis ao trabalho. É provável que a produtividade aumente e viajar de manhã cedo nesses comboios pode ficar um pouco mais confortável.

 


Tim Hornyak é um jornalista que vive em Tóquio focado nas empresas, ciência e tecnologia e o autor de Loving the Machine: The Art and Science of Japanese Robots

Fontes:

(1) https://www.japantimes.co.jp/news/2017/07/24/business/japanese-firms-give-telecommuting-try-designated-day-ease-rush-hour-congestion/

(2) http://stats.oecd.org/Index.aspx?DataSetCode=PDB_LV#

(3) https://www.japantimes.co.jp/news/2017/07/24/business/japanese-firms-give-telecommuting-try-designated-day-ease-rush-hour-congestion/

(4) https://people.stanford.edu/nbloom/sites/default/files/wfh.pdf

(5) http://www.ipss.go.jp/pp-newest/e/ppfj02/ppfj02.pdf